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면역력 높이는 영양제, 프로폴리스를 아시나요?

  • 2014.08.21.
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인체 면역력 높이는 천연 항생제로 명성이 자자한 프로폴리스를 아시나요?

벌집에서 나오는 프로폴리스는 유기물과 미네랄이 풍부하고 항염, 항산화, 면역 증강 등의 효능이 뛰어나다고 하는데요, 효능에 비해 생산량이 너무 소량이라 구하기 무척 어렵답니다.

그런데 얼마전에 한국원자력연구원에서 감마선을 이용한 프로폴리스 추출법을 개발했습니다.

감마선으로 어떻게 프로폴리스를 추출하는 걸까요?

 

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몸에 좋다는 프로폴리스는 꿀벌이 여러 식물에서 뽑아낸 물질에 자신의 침과 효소 등을 섞어서 만들어내는 물질입니다.

꿀벌은 프로폴리스를 벌집의 틈이 난 곳에 발라서 병균이나 바이러스로부터 자신과 애벌레를 보호한답니다.

물론 말벌이나 쥐 등 천적의 침입도 막아줍니다.

이 프로폴리스는 이미 기원전 약 300년 이집트에서 화농 방지제로 사용했다는 기록이 있을 정도로 오래전부터 인류가 사용해온 천연 약제입니다.

프로폴리스가 1965년 프랑스인 의사 레미 쇼방이 꿀벌의 몸에 박테리아가 없음을 연구하다가 천연 항생물질이라는 사실을 밝혀내게 됩니다.

 

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프로폴리스에는 미네랄과 비타민, 아미노산, 유기산, 플라보노이드 등이 많이 들어 있습니다.

이 성분들은 건강 증진에 큰 도움을 줍니다.

주요 효능은 항염, 항산화, 면역 증강으로 사람의 몸에 염증을 일으키는 프로스타글란딘을 만들어내는 효소를 절반으로 줄여줍니다.

또 프로폴리스에 들어 있는 100종류가 넘는 플라보노이드가 몸속 활성산소를 없애기 때문에 항산화 효과가 있습니다.

이 뿐아니라 프로폴리스에는 항암 효과를 보여주는 게르세틴 등을 포함하고 있어 암세포의 유전자가 복제를 차단하는 작용을 합니다.

 

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그런데 이렇게 좋은 프로폴리스를 벌집에서 추출해내기는 너무나도 어렵답니다.

1년에 벌집 1통에서 겨우 100~300g 정도만 채취돼 가격도 매우 비쌌습니다.

하지만 2012년 한국원자력연구원이 방사선의 일종인 감마선으로 프로폴리스를 쉽게 추출할 수 있는 수용성 프로폴리스 추출 공법인 ‘WEEP공법’을 개발했습니다.

기술의 개발로 이제부터는 프로폴리스에 감마선을 쏘아 지용성 물질을 수용성으로 바꿔 물에 녹는 프로폴리스를 쉽게 얻을 수 있게 됐습니다.

더구나 이전보다 10% 이상 늘었다고 합니다.

WEEP공법 개발 이전에는 알코올 추출법을 이용해 물에 잘 섞이지 않고 냄새도 독했습니다.

건강식품이라 꾹 참고 먹어야 할 정도였으니까요.(ㅠ_ㅠ)

하지만 WEEP공법 개발 이후로는 프로폴리스를 화장품, 의약품, 생활용품 등 다양하게 사용할 수 있게 됐습니다.

 

이는 자연이 준 참 좋은 성분 프로폴리스와 원자력 기술의 만남이 더 큰 효과를 부른 것을 확인할 수 있는 사례입니다.

앞으로도 우리나라의 우수한 원자력 기술이 더욱 다양한 분야와 융합되어 좋은 결과를 보여주길 기대합니다.

 

 

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