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‘방사선육종연구센터’를 소개합니다

  • 2014.10.23.
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여러분 설갱, 백진주, 고아미, 큰눈이라는 이름들을 들어보셨나요?

이는 한국원자력연구원과 농촌진흥청 국립식량과학원이 방사선육종기술로 개발해낸 고기능성 벼 품종의 이름들입니다.

이중 2001년에 등록된 설갱은 쌀 가공산업 발전과 농가소득 안정에 크게 기여한 공로로 2012년 대한민국우수품종 대통령상, 2009년 한국육종학회 올해의 품종상, 2011 국가연구개발 우수성과 100선에 선정된 바 있는데요.

이처럼 고부가가치 기능성 작물의 유전자원 확보를 위해 방사선육종기술 기반의 첨단 융복합 연구활동을 펼치는 곳이 첨단방사선연구소 방사선육종연구센터입니다.

 

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우리나라의 방사선육종은 1966년 방사선농학연구소 설립과 동시에 시작됐습니다.

그러나 1970년대 돌연변이 육종에 대한 인식 부족으로 연구개발이 활발하지 못하다가 2006년 한국원자력연구원 첨단방사선연구소가 설립되면서 방사선육종기술 전담 조직이 구성되었습니다.

 

2012년에 집계된 돌연변이품종 데이터베이스에 따르면 전 세계 68개국에서 돌연변이 품종 개발이 이루어지고 있습니다.

그동안 약 220개 식물의 3,218 품종이 개발되었는데, 이중 중국이 810개 품종을 개발해 1위를 차지하고, 일본(481개), 인도(329개), 러시아연방(216개) 등이 그 뒤를 따릅니다.

우리나라는 지금까지 총 35개 품종을 개발해 17위권에 들었다고 합니다.

 

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방사선육종연구센터는 감마선, 전자빔, 양성자빔, 중이온빔과 같은 여러 방사선원을 이용해 식량, 원예, 특약용 작물을 개발하는 연구소입니다.

연구소에는 각종 실험실과 균류 및 해조류 배양실, 종자 저장시설, 파이토트론 시설 등의 실험시설과 유리 온실, 초고속 원심분리기, 초고속 액체크로마토그래피 등 유전체 및 기능 성분의 분석, 연구를 위한 장비들을 갖추고 있습니다.

 

그러면 이름만으로는 전혀 생소한 이 연구시설들은 각각 어떤 역할을 하고 있을까요?

먼저 방사선조사연구시설로는 고준위 감마선조사장치, 저준위 감마선조사장치, 선형전자선 가속기, 이온주입장치 등이 있습니다.

두 감마선조사장치와 선형전자선 가속기는 나노소재 개발, 오폐수처리 및 대기오염물질 정화, 생물분자 구조개선, 식품가공저장기술 개발 등 공업, 환경, 공중보건, 식품, 기초연구분야 등에 활용되는 장치입니다.

 

이온주입장치는 기체이온을 가속해 시료 표면에 주입, 물질의 고유 특성은 유지하면서 표면만 변화시키는 기기로, 초강력코팅 증착, 악취 및 오폐수 처리, 광필름 증착, 기능성재료 개발, 반도체 처리 등에 사용된다고 합니다.

 

방사선육종시험장은 양주 미금면에 시험농장을 두고 다방면의 원자력 연구개발을 종합 시행하고 있습니다.

이 시험장에는 식물자원의 장단기 저장을 위한 저온냉장고와 돌연변이 육종연구를 위한 감마파이트론, 식물육종 및 작물의 생태연구를 위한 유리온실 등을 갖추고 있습니다.

 

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비록 초기 인식 부족으로 연구가 뒤처지기는 했지만, 방사선육종센터는 짧은 연구기간에 비해 많은 성과를 이루었습니다.

2000년 이후에는 13개의 벼품종과 2품종의 콩을 개발, 등록하는 등 개발 품종의 종자를 증식하고 농가 보급을 실용화하고 있습니다.

또 무궁화 재래종 및 도입종을 개량한 백설, 선녀, 대광, 창해, 꼬마, 다솜 등의 신품종을 개발하는 한편 다양한 화색과 화형의 국화 품종인 아티퍼플, 아티퀸, 아티엘레강스, 아티그레이스 등을 개발하기도 했습니다.

유효성분이 강화된 블랙베리 메이플, 플라스틱 소재 작물인 케나프도 방사선육종센터의 성과입니다.

 

 

세계가 80년 넘게 연구해온 방사선육종기술은 육종의 한계를 극복할 수 있는 미래 유망 기술입니다.

방사선육종연구센터는 오는 2020년까지 품종 개발수 8위, 돌연변이 육종기술 수준을 5위권으로 끌어올릴 계획이라고 하는데요.

연구원들의 야심 찬 목표가 하루빨리 이뤄져 우리나라가 육종기술의 최강국 대열에 끼기를 응원합니다.

 

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