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우주인이 먹는 우주식품

  • 2015.01.19.
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우주시리즈 식품편

맛있고 깨끗한 음식, 우리 인간의 입을 즐겁게 하는 것들 중에 하나인데요.
음식은 그 맛도 중요하지만 제조 및 보관 등 처리 과정이 상당히 중요합니다.
쉽게 말해서 상한 치킨이 맛있을 리는 없다는 것입니다.

그렇다면 우주와 음식, 과연 무슨 연관성이 있을까요?
인류가 최초로 우주에 발을 딛은지 어느덧 54년이라는 시간이 흘렀는데요.

얼핏 봐도 지구와는 달라 보이는 이 무한한 우주에서 우주인들은 과연 어떤 음식들을 먹을까요?
그래서 오늘은 우주식품에 대해서 알아보려고 합니다.

먼저 우주식품에 대해서 알아볼까요?

 

◆ 우주식품이란?

지구에서처럼 우주인들도 음식을 섭취해야겠지요?
그러나 우주에서는 음식을 섭취하는 것이 생각보다 어렵다고 합니다.
사람이 우주에 가게 되면 뼈가 약해지고 우주멀미로 인해 식욕이 떨어지게 되어 영양결핍으로 이어지게 되는데요.
이를 위해 만들어진 음식들이 바로 우주 식품입니다.

초기에 우주식품은 각설탕처럼 작고 한 입에 먹을 수 있도록 만들어졌습니다.
하지만 맛있지 않아 식욕부진으로 이어지기 일수였죠.

이후에는 뜨거운 물을 부어 먹을 수 있는 우주 음식들이 개발되었고 우주선의 크기가 커져 냉장 냉동 보관이 가능해지게 되었는데요. 현재는 다양한 메뉴의 우주식품으로 우주인들의 입을 즐겁게 해주고 있답니다.

 

◆ 우주식품의 인증기준

국제적으로 우주식품으로 등록되기 위해서는 미국과 러시아의 인증기준을 거쳐야 합니다.
미국에서 인증된 우주식품은 미국 우주선에 탑재되며, 러시아에서 인증된 우주식품은 러시아 우주선에 탑재되게 됩니다.

우주식품의 인증기준은 크게 3가지로 나눌 수 있습니다.

1. 아무리 좋은 균이라도 돌연변이 발생으로 인한 위험이 있을 수 있음으로 완전한 무균상태에서 제조되어야 합니다.
2. 우주는 극한 환경이기 때문에 우주식품 역시 극한 환경에서 장기간 보관이 가능해야 합니다.
3. 우주식품 역시 무엇보다 맛이 있어야 합니다.

 

우주시리즈 식품편2

 

◆ 우주식품의 특징

우주 식품의 포장은 여러 겹의 얇은 막을 겹쳐서 만들어졌습니다.
그래서 습기는 물론 공기, 세균 등이 투과하지 못 합니다.

우주에 올라갈 때에는 무게가 많이 나가면 그만큼의 연료가 더 필요하기 때문에 우주 식품은 가벼워야 합니다.
또한 특별한 조리기구 없이 먹을 수 있게 제작되어야 합니다.

우리가 음식을 먹다 보면 부스러기가 생기게 되는데요.
지구에서는 땅에 떨어지지만 무중력 상태에서는 둥둥 떠다니게 됩니다.
이는 우주선의 고장으로도 이어질 수 있습니다.

이를 방지하기 위해서 많은 우주 식품들은 액체와 함께 포장이 됩니다.
액체 성분이 음식물을 접착시키는 역할을 하게 되고 용기에 꺼내도 하나의 큰 덩어리로 뭉쳐 있게 해주기 때문입니다.

 

◆ 살균된 우주식품

무중력상태에서 장기간 우주여행을 하게 되면 체력을 보강할 수 있는 영양가 있는 음식이 필요합니다.
음식을 상온에 둘 수밖에 없는 우주공간은 지구에서보다 상대적으로 미생물 번식이 많아질 수밖에 없는데요.

이러한 문제들을 해결하기 위해서는 우주식품에 방사선의 일종인 감마선을 20~30KGy로 쬐어 제품 손상 없이
미생물만 살균할 수 있게 됩니다.

물론 맛과 영양은 지구에서 먹었을 때와 같습니다.
방사선은 음식 본연의 상태 그대로를 유지하면서 완벽한 멸균이 가능한 맞춤형 보존 방법이랍니다.

 

지금까지 우주식품에 대해 살펴보았는데요.
우주식품, 한 번쯤은 드시고 싶지 않나요?

다가올 미래엔 인간의 활동 영역이 우주까지 나아갈 것으로 예상하고 있기 때문에
지구에서는 당연한 것들도 우주에서는 그 중요성이 더 부각된다는 것!

아직까지는 너무나도 다른 환경이기 때문에 인간의 생활이 쉽지 않다지만 머지않아
‘우주식품’이 일반’식품’이 되는 그날을 기대해봅니다.

 

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