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생존에 큰 위협으로 다가오는 ‘대기오염’

  • 2015.12.02.
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최근 뉴스에서 중국 스모그현상과 대기오염이 심각한 수준이라는 보도를 본적 있으신가요?
중국의 급격한 산업화로 대기오염이 아주 심각한 상황으로 치닫고 있는데요.

이대로 오염이 심각하다면 내년에 불어오는 황사와 함께 우리나라에도 큰 영향을 미칠지 모르는 상황입니다.
오늘은 생존에 큰 위협으로 다가오는 대기오염에 대해서 알아보도록 하겠습니다.

 

◆ 대기오염은 무엇일까?

여러분도 알고 있듯이 대기오염은 대기 상의 환경오염을 뜻합니다.

정확하게 말하자면 대기오염은 외기 중에 1종 이상의 오염 물질이 존재하며, 이러한 물질의 성질과 존속에 의해 인체, 동식물 및 재산에 피해를 주거나, 혹은 쾌적한 생활 및 재산에 부당하게 관여하는 것을 말합니다.

세계보건기구에서는 옥외의 대기 중에 인공적으로 반입된 물질의 농도나 지속 시간이 어떤 지역의 주민 중 상당히 많은 사람들에게 불쾌감을 일으키거나, 넓은 지역에 걸쳐서 공중보건상의 위해나 동식물의 생활을 방해하도록 되어 있는 상태라고 정의하고 있습니다.

대기오염을 쉽게 정리해 보자면, 대기의 자정 능력 이상의 오염물질이 대기 중에 방출된 상태를 말합니다.
오염물질은 많은 사람에게 불쾌감을 주거나 건강에 위해 하며, 사람들의 웰빙을 방해하는 대기의 상태라고 할 수 있습니다.

 

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◆ 대기오염의 원인은?

많은 분들이 대기오염은 공장과 자동차에서 나오는 각종 부산물에 의해 오염된다고 생각하기 쉽습니다.
하지만 자연적인 현상에 의해 오염되기도 합니다. 제일 먼저 화산 폭발이 그 예가 될 수 있습니다.

화산이 폭발하면 크기와 화력에 따라 다르지만 분출된 대기오염 물질이 몇 년간 지속적으로 지구에 영향을 미칠 수 있습니다. 또한 과다한 이산화탄소 발생으로 생명에 위협을 줄 수도 있으며, 산불을 일으켜 막대한 생태계 파괴를 일으킬 수 있습니다.

두 번째는 황사와 모래바람입니다. 봄철이면 연례행사처럼 우리나라로 날아와 국민 건강과 경제에 많은 피해를 주고 있는데요.

문제는 우리나라에서 발생하는 황사의 횟수와 강도가 1990년대 이래 빠른 속도로 증가하고 있다는 점입니다.
2000년대에는 70년대에 비해 무려 4배 이상 급증하고 있는 수치를 확인할 수 있습니다.

최근 들어서는 황사 속에 인위적으로 만들어진 중금속이나 유해물질이 섞여서 날아오고 있는데요.
앞으로는 중국의 급속한 공업화로 황사가 더 심각한 오염물질로 변해갈 것입니다.

그럼 인위적으로 만들어진 대기오염에 대해 살펴보도록 하겠습니다. 대기오염은 경제적, 사회적 변천이 시작되는 11세기부터 시작되었다고 볼 수 있으며, 18세기 산업혁명 이후 본격적인 경제성장이 이루어지면서 대기오염이 가속화되었습니다.

에너지 소비 증가에 따른 오염물질의 증가가 대표적 예가 될 수 있습니다. 인구증가와 산업화에 따른 난방 증가, 자동차의 급속한 증가가 주요 요인으로 꼽히고 있습니다. 이런 발전으로 사용되는 철강이나 금속제련, 석유정제 등의 규모가 확장되면서 중금속 등의 유해물질이 다량 발생했다고 볼 수 있습니다.

 

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◆ 대표적인 대기오염의 원인물질

대기오염물질 중 대표적인 것은 아황산가스(SO₂)입니다. 아황산가스는 석탄 등의 화석연료에 포함된 유황성분이 연소하면서 발생하게 되는데요.

우리나라에서는 가정용 무연탄과 대형건물 난방용의 석유에서 많이 발생하고 있습니다. 아황산가스는 인체의 호흡기 세포를 파괴하거나 기능을 약화시키는 역할을 하게 됩니다.

다음은 질소산화물 입니다. 고온에서 연료가 연소할 때 공기 중의 질소가 산화하여 발생하게 되는데요.
특히 자동차, 발전소나 대규모 공장의 연소 시설 등에서 많이 발생하게 됩니다.

인체에 해를 끼치는 역할은 아황산가스와 비슷한데요. 피 속의 헤모글로빈과 만나 메테모글로빈을 만들어 산소결핍증을 일으킬 수 있습니다.

 

오늘은 대기오염에 대해 알아보았는데요.

현재 대기오염은 사람들에게 피해를 주고 있으며, 사람들뿐만 아니라 지구에 미치는 영향도 심각하게 나타나고 있습니다. 최근 들어 지구온난화와 기후변화가 발생하는 이유 역시 대기오염에 영향이 크다고 전문가들은 말하고 있습니다.

그렇다면 이러한 대기오염을 줄이기 위해서는 어떤 노력들이 필요할까요?

제일 중요 한 것은 대기오염원의 배출을 최대한 줄이는 것인데요. 예를 든다면 난방이나 대중교통의 청정연료 사용, 난방이나 냉방 자제, 자동차의 배기가스 줄이기, 함께 타기 운동, 가까운 거리는 걸어가기, 자전거 타기, 대중교통수단 이용하기 등이 될 수 있습니다.

대기오염 줄이기에 무슨 도움이 될까라고 생각하실 수도 있지만 생활 속에 작은 노력들이 모이면, 대기오염을 줄이는 가장 큰 원동력이 될 것입니다.

 

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