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말랑말랑 방사선 물리교실 3. 방사능의 발견

  • 2016.05.24.
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말랑말랑 방사선 물리교실~!

  1. 방사능의 발견


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지구가 탄생할 때부터 방사성 물질은 우리 주변에 늘 있었어! 하지만, 우리가 방사성 물질의 존재를 알아차린 것은 불과 110여 년 전의 일이야. 왜냐하면, 우리의 감각으로는 그것을 알 수 없었기 때문이지!

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방사능은 1896년 프랑스의 물리학자 베크렐이 발견했어!

베크렐은 햇빛을 어떤 물질에 비출 때 X선과 같은 강한 빛이 물질에서 방출될지도 모른다는 생각을 가지고 연구를 하고 있었지

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그러던 중 햇빛을 전혀 쪼이지 않은 결정체에서 발생한 빛이 사진건판을 감광시킨 사실을 발견하고 이 정체불명의 선을 우라늄선이라 이름 지었어

감광현상 : 빛을 쪼였을 때 물리적·화학적 변화를 일으키는 현상

 

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연구중이던 결정체 중에는 자연적으로 방사선을 방출하는 우라늄이 포함된 화합물인 칼륨우라늄 중황산염(KUO(SO4)2)도 있었지또, 우라늄 외에도 우라늄의 딸핵종인 다른 방사성동위원소가 많이 있었을 것이지만 아쉽게도 이때는 발견하지 못했어 (자세한 이야기는 계속보면 알겠지?)

딸핵종 :  방사성 핵종 A가 붕괴해서 핵종 B로 변환할 때 B를 A의 딸핵종이라 함

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베크렐은 우라늄염에서 나오는 선의 투과력에 관한 실험 등 여러 상황을 종합하여 이것이 X선과는 다르고 우라늄에서 나오는 어떤 알 수 없는 선이란 결론을 얻게 되었지!

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방사능의 발견은 X선의 발견 보다는 덜 충격적이었지만, 그 이후의 물리학은 이전과는 완전히 새로운 길을 가게 되었어

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그리하여 베크렐은 이 공로로 1898년 라듐을 발견한 퀴리 부부와 함께 노벨상을 수상했어!

>> ‘말랑말랑 방사선 물리교실’ 다른 편 보러 가기 <<


말랑말랑 방사선 물리교실 1. 우라늄의 발견http://blog.khnp.co.kr/blog/archives/27007
말랑말랑 방사선 물리교실 2. 엑스선의 발견 http://blog.khnp.co.kr/blog/archives/27045

 

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