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한국표준형 원전의 모태, 한빛원전 1호기

  • 2014.04.23.
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지난해 5월 영광원자력발전소에서 명칭을 바꾼 한빛원자력발전소(이하 한빛원전)는 우리나라 원전 건설 역사상 가장 의미가 깊은 발전소라고 할 수 있습니다. 고리 원전 1호기는 국내 첫 원전이라는 의미가 있지만 외국 공급자에게 설계부터 건설, 시운전까지 모든 것을 맡겨 다소 의미가 퇴색됩니다.

하지만 한빛원전 1호기는 순수하게 우리 손으로 건설해 전력을 생산한 원전입니다. 말하자면 우리 손으로 만든 진정한 첫 원전인 셈이죠.

한빛원전 1호기가 탄생했던 그때의 감격적인 순간으로 시간을 거슬러 올라가보겠습니다.

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전남 영광군 홍농읍 계마리에 터를 잡은 한빛원전 1호기는 1981년에 착공했습니다. 1985년 12월에는 핵연료를 장전했고, 1986년 3월에 처음 시험발전을 했죠. 그리고는 5개월 뒤인 8월에 준공을 선언했습니다.

1호기와 비슷한 시기에 설립된 2호기는 1981년 12월에 착공해 1986년 9월에 핵연료를 장전했습니다. 1986년 11월 시험발전을 거친 후 1987년 5월 준공되었습니다.

 

한빛원전 1호기와 2호기가 비슷한 시기에 세워졌기 때문에 지금부터는 이 둘을 한데 묶어 설명하겠습니다.

한빛원전 1·2호기는 고리원자력발전소(이하 고리 원전) 3·4호기를 모델로 삼아 세워졌습니다. 발전소 건설 시 경제성을 높이고 운영상의 신뢰성을 높이기 위해서였습니다. 그래서 한빛원전 1․2호기는 고리 원전과 동일한 원자로형과 용량으로 건설되었습니다. 1·2호기의 설비용량은 각각 95만KW이며, 총 공사비는 2조443억7,000만원이 들었습니다.

 

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한빛원전 건설 사업은 그저 원전을 하나 더 건설하는 사업이 아니었습니다. ‘원전 건설 기술 자립’, 즉 원자력을 순수 국산 에너지원으로 생산 하기 위한 기반을 구축한다는 국가적인 목표를 지니고 추진되는 야심찬 사업이었죠.

국내 최초로 시도되는 대형 사업인 만큼 한빛원전 1호기는 한국전력공사의 주도 아래 건설이 진행되었습니다. 발전소 시공업체로는 현대건설주식회사가 참여했고 한국전력기술주식회사는 현장 설계 및 공사감리를 맡았습니다.

다만 기술이 미진한 분야인 발전소의 원자로 부문과 터빈발전기 설비는 미국의 웨스팅하우스사(Westinghouse社)에서 공급했죠. 웨스팅하우스사는 고리 1호기 건설을 맡았던 업체입니다.

 

한빛원전 1·2호기는 고온기능시험기간 중에 원자로 냉각재 펌프만을 가열해서 증기를 생산, 발전기를 계통에 병입시키는 데 성공함으로써 우리나라가 스스로의 힘으로 원자력발전소를 건설할 수 있는 기술적인 토대를 마련했습니다.

이렇게 국내업체가 참여하고 사업자 주도로 건설하면서 한빛원전 1·2호기는 설계 분야 44%, 기자재 분야 35%의 국산화 비율을 높이는 성과를 얻었습니다. 또한 이 사업에 소요되는 자금 가운데 외자 의존도 역시 17% 정도에 그쳤습니다. 기존의 원전 건설 상황과 비교했을 때 비율을 대폭 축소시킨 셈입니다.

이후 3호기는 1994년 3월, 4호기는 1996년 1월에 성공적인 상업운전을 시작함으로써 한빛원전은 한국표준형 원전의 모태가 됩니다.

 

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현재 한빛원전에서는 총 6기의 원자로가 가동되고 있습니다. 발전용량은 590만㎾에 달합니다.

세계의 주요 발전설비 순위를 살펴보면 한빛원전은 원자력발전소 가운데 4위를 차지하고 있습니다. 발전용량 6,139MW로 일본의 가시와자키-가리와 원전(용량 8,212MW), 캐나다의 브루스원전(용량 6,272MW), 우리나라의 울진원전(용량 6,157MW)의 뒤를 잇고 있죠. 전체 발전설비 순위로는 10위입니다.

2012년 한빛원전은 국내 원자력발전소 총 발전량의 32%를 담당습니다. 이는 국내 발전소 중에서 가장 많은 발전량입니다. 이곳에서 생산되는 345kV의 전기는 초고압 송전선을 통해 신남원변전소, 신광주변전소와 신김제변전소를 거쳐 전국 각지에 공급되고 있습니다.

 

우리의 순수한 기술력과 자본으로 만들어진 한빛원전! 우리나라 원자력 발전에 큰 역할을 담당하고 오늘도 힘차게 돌아가고 있는 한빛원전이 무척이나 자랑스럽게 느껴집니다.

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